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Rumeur d’un iPhone Mini

Il semblerait que l’iPhone aurait sa version mini.

C’est du moins ce que rapporte le Wall Street Journal. La rumeur voudrait qu’Apple travaille présentement sur une sorte d’iPhone Mini. L’appareil, qui porterait le nom de code N97, aurait la moitié de la grosseur du iPhone 4, mais couterait aussi la moitié du prix. Le tout serait dans le but de rivaliser avec les autres téléphones intelligents présentement sur le marché.

Selon la même rumeur, Apple s’apprêterait à rendre gratuit son service MobileMe. MobileMe permet de synchroniser ses données dans le nuage, et offre également des options pour retrouver ou verrouiller un appareil perdu. Sous sa forme actuelle, MobileMe est offert par abonnement annuel pour 99 $ par année. En le mettant gratuit, il deviendra accessible à tous les usagers, qui pourront sauvegarder sur le nuage et ainsi diminuer le besoin de mémoire flash intégré aux appareils.

Le Wall Street Journal a habituellement de bonnes sources. La suite des choses sera intéressante…

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Verizon fait des heureux … et des malheureux!

On dirait que Verizon s’est décidé de faire la nouvelle, cette semaine!

Moins d’une semaine avant le lancement officiel de l’iPhone sur le réseau Verizon, le géant de la téléphonie mobile a révélé un nombre record de prévente, et ce, en seulement deux heures. Et ce qui est encore plus impressionnant, c’est que les ventes ont eu lui pendant la nuit! Verizon a mis l’iPhone en prévente, et seulement pour ses abonnés, à 3 heures jeudi matin. À 5 heures, on avait épuisé les préventes disponibles.

Par contre, il faut croire que Verizon se prépare à la venue de l’iPhone, puisqu’ils ont également annoncé, hier, qu’ils allaient effectuer du throttling de la bande passante sur le 5% d’usagers qui utilisent le plus de données chaque mois. En gros, ça veut dire qu’à tout moment, Verizon regardera qui sont les 5% qui transfèrent le plus sur leur téléphone, et va ralentir leur service pour la fin du mois en cours et le mois suivant.

L’iPhone de Verizon sera officiellement en disponible le 9 février en ligne, et le 10 février en magasin.

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Surfacturation: AT&T dans l’eau chaude?

AT&T charge-t-il trop pour les données des forfaits iPhones?

C’est du moins ce que pense Patrick Hendricks, qui a déposé une poursuite contre le géant des télécommunications, et a également posé une demande pour que cette poursuite devienne un recours collectif.

Selon Hendricks, qui a fait vérifier ses dires par une firme de vérificateur, affirme que AT&T facture de l’utilisation de données, alors que le téléphone n’en utiliserait pas.

Dans cet autre article de PC World, le chroniqueur Tony Bradley analyse cette situation, et pointe plutôt du doigt l’iPhone lui-même, ou plutôt l’iOS. En effet, il avait lui aussi remarqué des frais douteux d’utilisation, mais pense plus que c’est la nouvelle fonctionnalité de multitâches de l’iOS 4 qui est le coupable, puisque les dernières applications utilisées sont toujours actives.

Mais en bout de ligne, c’est AT&T qui est le grand perdant, surtout à quelques jours de l’arrivée de Verizon dans le monde d’Apple…

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Le pari de Lenovo

Question aux joueurs de poker : Vous êtes en plein milieu d’une partie de Hold ‘Em. Vous avez un 10 et un 7 pas de la même sorte, avant le flop? Allez-vous « All-in »? J’imagine que non.

Pourtant, ça semble être exactement ce que Lenovo fait, présentement.

Dans une récente entrevue accordée à Bloomberg, le grand patron de Lenovo, Liu Chuanzhi, affirme que la compagnie met toute son énergie dans son nouveau téléphone, le LePhone, et sa nouvelle tablette, le LePad, dans le but de concurrencer Apple. Chuanzhi va même plus loin, affirmant que la compagnie (Lenovo ou Apple) qui perdra cette bataille est condamnée à disparaître.

Je ne sais pas pour vous, mais pour moi, c’est plus que du simple gambling. C’est du suicide!

À mon avis, il y a trois raisons qui font que Lenovo ne gagnera pas:
1 – L’iPhone est le téléphone intelligent le plus vendu en Chine, où Lenovo réalise la moitié de ses ventes.
2 – L’iPad a 95% du marché des tablettes.
3 – Lenovo mise sur Android 3.0 (Honeycomb) pour le LePad, ce qui est super en théorie, mais lorsque le LePad sortira, la moitié des tablettes sur le marché roulera sous Honeycomb. Le sentiment d’innovation aura disparu.

Et c’est sans compter le ridicule des deux noms, qui sonnent comme des iPhones et iPads français (et on sait ce que les Américains pensent des Français).

Liu Chuanzhi a voulu choisir l’approche « ça passe ou ça casse »! Malheureusement, ça va casser!

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Le NFC en pleine expansion

Une des technologies qui prend de l’expansion, ces derniers mois, est la technologie NFC (near-field communication) qui permet, entre autres, le paiement sans contact. On approche une carte ou un appareil muni d’une puce NFC près d’un lecteur, et la transaction s’effectue.

Par exemple, la carte Opus de l’AMT est munie d’une puce sans contact (je n’arrive pas à valider si c’est une NFC ou non), ce qui fait qu’on n’a même pas besoin de la sortir du portefeuille, juste à passer le portefeuille sur le lecteur. Certaines cartes de crédit sont également munies de cette puce.

Google Android fut un des premiers à supporter les puces NFC dans leurs téléphones. La technologie sera supportée dans Gingerbread, et le premier téléphone intelligent Android à avoir la puce NFC sera le Nexus S. Lundi, la chaine de restaurants McDonald’s a annoncé la venue des paiements NFC dans toutes les franchises du Royaume-Uni. Puis, une rumeur est sortie à l’effet que l’iPhone 5 et l’iPad 2 contiendrait une puce NFC également, qui permettrait le paiement sans contact.

C’est donc clair que, de plus en plus, on se dirige vers ceci. Par contre, il faudra faire très attention. Comme c’est des signaux, il serait très facile pour quelqu’un de voler le signal de quelqu’un d’autre, simplement en passant près de son portefeuille. Ce n’est peut-être pas aussi simple, mais c’est quand même quelque chose qu’il faudra se méfier. (D’ailleurs, Denis Talbot a tweeté là-dessus dernièrement et a trouvé ce petit portefeuille qui protège contre le vol de signal NFC.)

Reste qu’on est loin des cartes LaPuce de Bell…

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10 milliards de téléchargements pour Apple

Moins de 3 ans après son ouverture, le App Store d’Apple a maintenant 10 milliards de téléchargements.

Un concourse organisé par Apple a permit à une mère de famille du Royaume Uni de téléchargé le 10 milliardième application depuis le lancement de la boutique en ligne. Un compteur avait été lancé alors qu’il ne manquait que 250 millions de téléchargements, payants ou gratuits, avant d’atteindre la marque.

La gagnante, Gail Davis, de Orpington, Kent, au Royaume Uni, s’est vu remettre une carte cadeau iTunes d’une valeur de 10 000 $. C’est ses filles qui ont téléchargé l’application, Paper Glider, sans qu’elle le sache, si bien que lorsqu’elle a reçu l’appel d’Apple, elle a cru à une arnaque. Une fois que les filles ont avoué avoir téléchargé, Apple a rappelé pour rectifier le tout, et Mme Davis recevra son prix.

Lancé en juillet 2008, l’App Store a connu un succès foudroyant, atteignant la barre du 1 milliard de téléchargement en avril 2009. Ça n’aura pris ensuite que 21 mois pour voir ce chiffre décupler.

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Steve Jobs en congé de maladie

Selon le site TechCrunch (entre autres sources), Steve Jobs aurait demandé et obtenu auprès de l’exécutif d’Apple un congé d’une durée indéterminée, afin de s’occuper de sa santé. Un courriel a été envoyé à tous les employés d’Apple afin de leur donner la nouvelle. Tim Cook, le chef des opérations d’Apple, prendra la relève de Jobs dans les opérations quotidienne, mais le PDG garde quand même ses fonctions pour ce qui est des décisions d’affaires.

Aucune information sur l’état de santé actuel de Steve Jobs, mais notons que Jobs n’en est pas à ses premiers problèmes de santé. Il a vaincu un cancer du pancréas en 2004, et a du avoir une greffe du foie en 2009.

On devrait en savoir plus demain, alors qu’Apple présente ses états financiers de fin d’année.

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